XVI e siècle best… “sellers” d’une bibliothèque ideale

Homines libris, ab hominibus orbis. &#128218

People were interested in the organisation of information even since Antiquity. Through centuries they have used all the available means and tools to create catalogues, indexes or encyclopedias containing “all” the human knowledge. For instance, in his Pinakes, Callimachus tried to create a manual catalogue of the books hold by the library of Alexandria based on their authors (Blum, 1991). The project Index meliorum authorum – Digital library aims to reconstruct digitally a “best authors’ index” written by Antoine Morrillon and the creation of its ideal library within the Master Rare book and Digital Humanities, University of Franche-Comté.
The “Index melioru[m] Authoru[m] secundu[m] artem” was a scholastic catalogue of printed books compiled by the secretary and librarian Antoine Morillon for the Cardinal Antoine Perrenot de Granvelle, around 1547, two years after the publication of Gesner’s Bibliotheca. It contains more than 1000 published works of ancient and contemporary authors, assumingly with the intention to assist Cardinal Granvelle in the building of his encyclopedic (Morillon and Brooker, 2014). The manuscript belongs today to the collections of the Municipal Library in Besançon and in 2014 was transcribed, translated in English and published by T. Kimball Brooker.
For the scholars of that time, collecting the best books of all currently known disciplines was a common practice. Under the renaissance influence and humanistic spirit, the concept of polymathy can easily depicted in the idea of a homo universalis, an individual whose sphere of knowledge expands in all disciplines and practices (Hale, 2005). Undoubtedly, the invention of typography boosted a lot these efforts (Eisenstein, 2012). The subject classification by Morillon concerns ancient Greek and Latin language, poetry, history, astronomy, medicine, law, philosophy, theology and others.
Taking advantage of Brooker’s catalogue and the available tools technology provides, our goal is to transfer Morillon’s index in digital era and make accessible all the works which have been digitized by libraries and institutions worldwide, combining the fields of (rare) book history with web-based services.
By working on a book “recommendation” catalogue of works printed in the 15th -16th century a variety of questions is revealed. Questions on textual studies, like: How the ancient texts of Homer, Odiv or even, Albumasar survived until 16th century? Which were the manuscripts that led to the first editions and, do all the editions have exactly the same text? Questions regarding the field of the book history, such as: Do all the mentioned editions survive today? Which printers and which cities appeared to be more prestigious and more active at that period? And, is this catalogue the key to follow the cultural dissemination of knowledge at that century? What can it tell us for the writers and editions it consigned to oblivion? Finally, how many of these works were indeed included in Cardinal Granvelle’s library?
Morrilon, following Gesner’s example, tried to create a systematic bibliography on the best authors of all the eras. What can his perspective reveal to us today for the book trade, book history and, of course, the history of humanity?
CVM
Le XVIe siècle ou les best… “sellers” d’une bibliothèque ideale
Homines libris, ab hominibus orbis. 
Les gens s’intéressent à l’organisation de l’information depuis l’Antiquité. Au fil des siècles, ils ont utilisé tous les moyens et outils disponibles pour créer des catalogues, des index ou des encyclopédies contenant «tout» le savoir humain. Par exemple, dans ses Pinakes, Callimaque a essayé de créer un catalogue manuel des livres détenus par la bibliothèque d’Alexandrie sur la base de leurs auteurs (Blum, 1991). Le projet Index meliorum authorum – Bibliothèque Numérique vise à reconstruire numériquement un «index des meilleurs auteurs» écrit par Antoine Morrillon. La création de sa bibliothèque idéale est réalisée au sein du Master Rare book et Digital Humanities de l’Univerisité de Franche-Comté.
L’ “Index melioru[m] Authoru[m] secundu[m] artem” était un catalogue exhaustif de livres imprimés, compilé par le secrétaire et bibliothécaire Antoine Morillon pour le Cardinal Antoine Perrenot de Granvelle, aux alentours de 1547, deux ans après la publication de Bibliotheca universalis de Gesner. Il contient plus de 1000 ouvrages publiés d’auteurs anciens et contemporains, supposant avec l’intention d’aider le Cardinal Granvelle dans la construction de sa bibliothèque encyclopédique (Morillon et Brooker, 2014). Le manuscrit appartient aujourd’hui aux collections de la Bibliothèque municipale de Besançon et en 2014, a été transcrit, traduit en anglais et publié par T. Kimball Brooker.
Collectionner les meilleurs livres, dans toutes les disciplines scientifiques de l’époque n’est pas une habitude nouvelle pour la période. Sous l’influence de la Renaissance et de l’humanisme, le concept de polymathie peut facilement être représenté dans l’idée d’un homo universalis, un individu dont la sphère de connaissances s’étend à toutes les disciplines et pratiques connues (Hale, 2005). Sans aucun doute, l’invention de la typographie a beaucoup stimulé ces efforts (Eisenstein, 2012). La classification des matières par Morillon concerne la langue de Grec Ancient et le Latin, la Poésie, l’Histoire, l’Astronomie, la Médecine, le Droit, la Philosophie, la Théologie et autres.
Profitant du catalogue de Brooker et des outils technologiques disponibles, notre objectif est de transférer l’index de Morillon à l’ère numérique et de rendre accessible toutes les œuvres qui ont été numérisées par les bibliothèques et les institutions du monde, pour faire corresponde l’histoire du livre (rare) avec le numérique.
En travaillant sur un catalogue de «recommandation», d’œuvres imprimées aux XVe et XVIe siècles, une variété de questions sont posées. Questions sur les études textuelles, comme: Comment les textes anciens d’Homère, d’Ovide ou même d’Albumasar ont survécu jusqu’au XVIe siècle? Quels sont les manuscrits qui ont conduit aux premières éditions et, toutes les éditions utilisent-elles exactement le même texte ? Des questions dans le domaine de l’histoire du livre se posent également, telles que : Est-ce que toutes les éditions mentionnées survivent aujourd’hui ? Quelles imprimantes et quelles villes semblaient d’être plus prestigieuses et plus actives à cette époque dans ce domaine ? Et, ce catalogue est-il la clé pour suivre la diffusion culturelle des connaissances à XVIe siècle? Que peut-il nous dire sur les écrivains et les éditions qu’il n’a pas pris en compte ? Enfin, combien de ces œuvres étaient effectivement incluses dans la bibliothèque du Cardinal Granvelle?
Morrillon, suivant l’exemple de Gesner, a au XVIe siècle tenté de créer une bibliographie systématique des meilleurs auteurs de tous les temps.
Qu’est-ce que sa perspective peut aujourd’hui nous révéler sur le commerce et l’histoire du livre et bien sûr, sur l’histoire de l’humanité?

Blum, R. (1991), Kallimachos: The Alexandrian Library and the Origins of Bibliography, University of Wisconsin Press, Madison, Wis.
Eisenstein, E.L. (2012), The Printing Revolution in Early Modern Europe, 2 edition., Cambridge University Press, Cambridge.
Hale, J. (2005), The Civilization of Europe in the Renaissance, New Ed edition., Harper Perennial, London.
Morillon, A. and Brooker, T.K. (2014), Index of best authors: by
 subject classification compiled in 1547 by Antoine Morillon for Antoine Perrenot de Granvelle including a selection of Greek manuscripts in the library of Diego Hurtado de Mendoza (Besançon, Bibliothèque municipale, MS Granvelle 90, ff. 11-18v), Association internationale de bibliophilie, Paris.